RESEÑA DEL VOL. 2 EN PERFILES LATINOAMERICANOS (POR DIEGO SÁNCHEZ GONZÁLEZ)

Abel Albet y Nuria Benach, Doreen Massey. Un sentido global del lugar

Barcelona, Icaria Editorial, 2012, 309 pp.

* Doctor en Análisis Geográfico en la Ordenación delTerritorio y Medio Ambiente por la Universidad de Granada, España. Profesor-Investigador Titular de la Facultad de Arquitectura de la Universidad Autónoma de Nuevo León y Miembro del Sistema Nacional de Investigadores (CONACYT), México.

El libro de Doreen Massey resulta un notable ensayo crítico sobre la figura y pensamiento de una de las geógrafas más influyentes de nuestro tiempo (Featherstone y Painter, 2012). Es una interesante propuesta avalada por los geógrafos Abel Albet, de la Universidad Autónoma de Barcelona y Núria Benach, de la Universidad de Barcelona, quienes entrevistan y compilan una cuidada selección de la obra de esta intelectual británica, donde se incluyen sus aportaciones teóricas de mayor calado sobre la globalización, el desarrollo regional y la “glocalización”, especialmente en el ámbito de las metrópolis.

El trabajo está estructurado en cinco capítulos, los dos primeros son biográficos, analizan la trayectoria académica y profesional de Doreen Massey y a través de una enriquecedora conversación, nos aproximamos a sus reflexiones sobre las desigualdades geográficas y marginalidades, haciendo referencia a Inglaterra y América Latina. En la obra de Massey descubrimos a una intelectual comprometida con su espacio y su tiempo. Los tres capítulos restantes se enfocan en los planteamientos y conceptos teóricos más relevantes de su producción y así como de su práctica política. Finalmente Albet y Benach incluyen una selección de la extensa bibliografía de la autora, quien a lo largo de su vida ha desarrollado diversas formas de activismo político-social en los conflictos políticos y sociales de distintos países y regiones del mundo, como Reino Unido (Thatcherismo y lucha obrera), Sudáfrica (fin del Apartheid y surgimiento del feminismo), Nicaragua (Revolución Sandinista) y Venezuela (Revolución Bolivariana). Precisamente, el concepto de las geometrías del poder fue adoptado por Hugo Chávez con objeto de establecer nexos entre el espacio y el poder, a nivel económico-social, y desde una perspectiva democratizadora e inclusiva en los sistemas de representación entre el poder constitucional y el poder comunal y local.

A través de sus viajes y participación en proyectos gubernamentales, Doreen tiene la oportunidad de experimentar y reflexionar la validación y aplicación de sus aportaciones teóricas (a nivel de la alta política y del debate ciudadano). Así, las preguntas permiten desgranar la notable figura de esta investigadora, ahora recién jubilada, quien confiesa tener una intensa agenda académica y personal, y a una activista incansable y comprometida con la justicia social, la igualdad de género y la desigualdad global. Ajena al uso del ordenador e Internet, Massey se muestra como una intelectual feminista y marxista, con una curiosidad infinita por los temas actuales de regiones diversas, aunque con especial atención en América Latina, donde trata de entender los efectos de la post-colonización y la dominación cultural en los países en desarrollo. Después de conversar con ella hay que destacar dos aspectos: el primero, la necesidad de que exista un mayor compromiso político personal por parte del intelectual y académico; y el segundo, tiene que ver con la idea de que la universidad actual no es el mejor lugar para favorecer académicos con ideas radicales, investigaciones relevantes y propuestas comprometidas. Por ello, la entrevistada comparte la necesidad de convencer a los estudiantes sobre la importancia de la actitud militante y la capacidad crítica de la geografía y del resto de Ciencias Sociales.

En el tercer capítulo, se presenta una cuidada antológica conformada por ocho textos seleccionados, en los que podemos reconocer los planteamientos teóricos más significativos de Doreen, empezando con un artículo que hace reflexión sobre los problemas regionales en las sociedades capitalistas (Massey, 1979), donde se analiza la diferenciación regional y el concepto de división espacial del trabajo (Massey, 1984a), estableciendo una separación entre el concepto de diferenciación espacial y el de desigualdad regional, asociado a su carácter histórico y dinámico. Apreciamos una crítica a la teoría de la localización industrial clásica a partir de su propuesta de la división espacial del trabajo, que implica una segmentación intrasectorial dentro del proceso de producción global y, de forma inherente, una desigualdad regional determinada por factores económicos externos.

En su “Introducción: la Geografía importa” (Massey, 1984b), el segundo de los textos del capítulo, se plantean interpretaciones específicas sobre las diversas relaciones entre lo espacial, lo natural y lo social, se aborda la singularidad y especificidad del lugar, inmerso en algunos de los importantes debates metodológicos de las Ciencias Sociales. De la misma forma, no interesa el simple retrato estático y descriptivo de los lugares, sino la comprensión de los procesos y estrategias de poder, donde la geografía se convierte en una razón para la lucha política.

El tercer texto, un sentido global del lugar (Massey, 1991), explora las cuestiones relacionadas con la globalización y la comprensión del espacio-tiempo a través de la combinación de la observación personal y el análisis teórico. Se propone una interpretación alternativa del lugar, cuya realidad social e histórica no es exclusivamente de la comunidad local, sino más bien una manifestación de la dinámica de las relaciones sociales, económicas y de las comunidades locales y globales. De lo anterior, se deduce que los lugares son espacios de encuentro, donde se manifiestan los cambios y cruces dinámicos entre sujetos y grupos de culturas distintas y lejanas, que han trascendido a un determinado lugar, por lo tanto, la globalización puede intensificar el sentido de lo local.

Posteriormente, en el cuarto texto, nos aproximamos a las diferentes maneras de imaginar la globalización, como un tema intrínsecamente espacial y a-espacial, y sus efectos a través de las relaciones o geometrías del poder del tiempo-espacio (Massey, 1999 y 2005). Estas geometrías surgen de la necesidad de hacer una reflexión profunda del espacio, como instrumento indispensable del poder, y su carácter social para enfrentar los cambios del siglo XXI.

La segunda parte del capítulo tercero se estructura en otros cuatro textos, centrados en diversas cuestiones relevantes de la filosofía y política de la espacialidad, diferentes aproximaciones al espacio, como producto de interrelaciones (global y local) de la multiplicidad, y su responsabilidad política en la desigualdad global, tanto en el devenir histórico como en el momento actual (Massey, 2006). También, incluye un escrito donde se explora el imaginario sobre el lugar que es compartido por los londinenses, tanto oriundos como adoptados, donde la identidad del lugar sólo es comprensible desde el multiculturalismo.

El cuarto capítulo nos ofrece un texto inédito, imbuido en el contexto de la crisis económica global, en la que se nos invita a cambiar nuestra forma de pensar sobre la estrecha relación entre la política democrática y la espacialidad, planteando nuevas tácticas de choque desde la imaginación, entre las que destacan las fórmulas alternativas de representación y poder, donde la identificación con el lugar se presenta como oposición al sistema y objeto de la lucha política.

En el quinto y último capítulo, Albet y Benach se proponen recorrer la trayectoria de Doreen a través de tres grandes cuestiones en las que su aportación ha sido relevante: la primera, su visión de la geografía, no sólo como disciplina, sino por su relevancia para entender los problemas y retos actuales; la segunda, la notabilidad científica y política de conceptos de gran trascendencia, tales como divisiones espaciales del trabajo, sentido global del lugar y geometrías del poder; y la tercera, su activismo político-social en temas como el feminismo, la política urbana y la comprensión de la ciudad (Londres) desde el lugar, sin olvidar las luchas políticas y sociales en otros contextos, como Nicaragua, México y Venezuela, donde constata la aplicación de sus teorías y contribuye de forma decisiva a la extensión de diversas formas de activismo político y social.

Podemos concluir diciendo que a través de esta lectura nos acercamos a una de las voces más significativas y respetadas de las Ciencias Sociales a nivel mundial, cuyos conceptos son utilizados a diario por intelectuales y ciudadanos (Hiernaux y Lindón, 1997). A pesar de las adhesiones o animadversiones que pueda despertar la figura de esta controvertida geógrafa marxista, no cabe duda que su pensamiento contribuye a la comprensión teórica del espacio en las Ciencias Sociales. La obra es altamente recomendable para reflexionar sobre los efectos de la globalización en América Latina, como las profundas desigualdades sociales que agudizan la miseria, la soledad y la violencia. Ante este escenario, defendemos la vigencia de la obra, cuya cuidada selección de textos, posibilita una mirada comprometida con la lucha y refundación política, la democracia participativa y la construcción social del espacio. El espíritu crítico que envuelve sus páginas, favorece la reflexión sobre los problemas acuciantes de nuestro tiempo y despierta la inquietud de los alumnos de Ciencias Sociales para hacer frente al inmovilismo académico presente en las universidades, que a la fecha, carecen de la falta de un entorno propicio para generar nuevas ideas.

 

Bibliografía

Featherstone, David y Joe Painter (ed.), 2012, Spatial Politics: Essays for Doreen Massey, Londres, Wiley-Blackwell.         [ Links ]

Hiernaux, Daniel y Alicia Lindón, 1997, “¿En qué sentido las desigualdades regionales?”, Eure, vol. XXII, núm. 68, pp. 29-43.         [ Links ]

Massey, Doreen, 2006, “Space, time and political responsibility in the midst of global inequality”, Erdkunde, vol. 60, núm. 2, pp. 89-95.         [ Links ]

Massey, Doreen, 2005, For space, London, SAGE Publications.         [ Links ]

Massey, Doreen, 1999, Power-geometries and the politics of space-time, Hettner-Lecture, Heildelberg, University of Heildelberg.         [ Links ]

Massey, Doreen, 1991, “A Global Sense of Place”, Marxism Today, pp. 24-29.         [ Links ]

Massey, Doreen, 1984b, “Introduction: Geography matters”, en Doreen Massey y John Allen (ed.), Geography matters! A Reader, Cambridge, The Open University, pp. 1-11.         [ Links ]

Massey, Doreen, 1984a, Spatial divisions of labour. Social structures and the geography of production, London, Macmillan Press.         [ Links ]

Massey, Doreen, 1979, “In what sense a regional problem”, Regional Studies, vol. 13, pp. 233-243.         [ Links ]

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